Comienzo del proyecto europeo SOILVEG sobre mejora de la conservación de los recursos en horticultura ecológica

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SoilVeg es el acrónimo de ” Mejora de la conservación del suelo y el uso de recursos en la producción hortícola orgánica mediante la introducción y manejo de Cultivos con Servicios Agro-ecológicos” (SoilVeg), un proyecto europeo innovador, coordinado por el Consejo de Investigación Agrícola (CRA) de Italia y financiado por la Comisión Europea dentro de la convocatoria  Core Organic Plus.

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La reunión de puesta en marcha del proyecto se llevó a cabo el pasado mes de marzo de 2015 en Matera, la ciudad italiana recientemente elegida como Capital Europea de la Cultura 2019. Con una duración de tres años, el proyecto SoilVeg – en el que participan equipos de 14 Instituciones de 9 países europeos – tiene como principal objetivo aportar conocimiento para el manejo óptimo de los denominados Cultivos con Servicios Agroecológicos (ASC, en inglés).

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Los cultivos ASC permiten mejorar las funciones ecológicas de los agroecosistemas y constituyen una herramienta eficaz para los agricultores orgánicos. Los cultivos ASC influyen positivamente en el agroecosistema, promoviendo el equilibrio del sistema suelo-planta en el espacio y el tiempo, con repercusión en la fertilidad del suelo y la presencia de malas hierbas, enfermedades y plagas. Con un manejo adecuado, los ASC pueden contribuir a reducir las pérdidas de nutrientes en el agroecosistema, a incrementar el sumidero potencial de carbono y a mejorar la eficiencia en el uso de energía del sistema.

Durante los próximos tres años, las actividades del proyecto SoilVeg tendrán como objetivo verificar la hipótesis de que el uso del “roller crimper” (apero especialmente diseñado para los sistemas ASC) permite:

  1. Mantener el rendimiento de los cultivos y la calidad de los productos hortícolas,
  2. Reducir la alteración del suelo y aumentar su calidad, mejorando la eficiencia en el uso de nutrientes,
  3. Reducir el consumo de combustibles fósiles,
  4. Crear un ambiente adverso para el desarrollo de malas hierbas, plagas y enfermedades.

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Stefano Canali, coordinador de  SOILVEG presenta el “roller
crimper” en CRA-SCA  (Metaponto – MT, Italia) 

El principal resultado que se espera del proyecto es la optimización y la difusión de los sistemas de cultivo ASC, como estrategia innovadora de manejo orientada a mejorar la calidad del suelo y el uso de los recursos en los sistemas de agricultura orgánica para la producción hortícola.

Los investigadores que forman parte del proyecto SoilVeg, entre los que se encuentran Jorge Álvaro-Fuentes y José Luis Arrúe del grupo de “Manejo del Suelo y Cambio Global” de la Estación Experimental de Aula Dei (CSIC), están a punto de iniciar diversos ensayos de campo en las condiciones climáticas tanto del norte como del sur de Europa. Los primeros resultados, que se esperan para finales de 2015, serán distribuidos entre todas las partes interesadas y, muy especialmente, entre los productores orgánicos de hortalizas de los países europeos involucrados.

Stefano Canali, investigador responsable de la coordinación científica del proyecto, señala que “el diseño inteligente de los sistemas de cultivo y el uso de cultivos ASC se han incluido en la lista de las técnicas más prometedoras para incrementar la eficiencia en el uso del nitrógeno y para reducir el riesgo de lixiviación de los nitratos. Se espera que los resultados obtenidos en este proyecto puedan contribuir a satisfacer la creciente demanda de innovación y a proporcionar al sector europeo de la alimentación y agricultura ecológicas un papel principal desde una perspectiva global”.

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Participantes en SoilVeg durante la reunión de lanzamiento del proyecto en Matera (Italia) – 18/03/2015

Información facilitada por Jorge Álvaro-Fuentes (CSIC-EEAD)

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Más ofertas de empleo (en NAIROBI, en centro CIFOR)

Nos llega otra atractiva oferta de empleo con base en el centro de CIFOR en Kenya (Nairobi) a nivel post-doctoral. El plazo de envio de la aplicación se termina el 20 de Octubre.

El link lo dejamos aquí:

Post Doc Fellow for Hydrology, carbon dynamics and nutrient cycles in forest and forest transitions (Ref. 1336)

Resumen en español de la oferta:

El uso de la tierra y los cambios de cobertura del suelo están entre los principales responsables del cambio climático mundial y regional. En las últimas décadas, las grandes áreas de montaña y bosque seco en el este de África se han convertido a la agricultura, con consecuencias aún desconocidasen la hidrologíay los ciclos de nutrientes a nivel regional. El CIFOR pretende  investigar los efectos del cambio de uso de la tierra en las últimas 5-6 décadas en materia de agua, carbono y el balance de nutrientes junto con el impacto en la productividad agrícola en general. Esto se logrará mediante la realización de estudios comparativos a nivel de cuenca y medición de las reservas de carbono, el agua y los flujos de nutrientes en bosques, transiciones forestales y zonas agrícolas adyacentes. La información experimental se integrará a través del uso de modelos para estimar los cambios en los principales servicios de los ecosistemas (es decir, el secuestro de carbono y agua) debido al cambio de uso de la tierra. Este trabajo incluirá el uso de modelos hidrológicos y biogeoquímicos.

FACCE-JPI y el foro Belmont lanzan nueva convocatoria para proyectos

FACCE-JPI lanza nueva convocatoria para proyectos sobre seguridad alimentaria y cambios de uso del suelo

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La iniciativa de programación conjunta sobre la Agricultura, la Seguridad Alimentaria y Cambio Climático (FACCE – JPI), junto con el Foro de Belmont, ha lanzado un llamamiento internacional sobre “Seguridad Alimentaria y el Cambio de Uso del Suelo”. La acción colaborativa de proyectos de investigación reúne a los siguientes países interesados (entre ellos no está España): Chipre, Irlanda, Israel, Países Bajos, Suiza, Rumania, Francia, Reino Unido, Australia, Brasil, India, Japón, Sudáfrica y los EE.UU.

Esta acción se centra en la interacción de dos vías entre la dinámica de los sistemas de producción alimentarios y cambio de uso del suelo, incluyendo las repercusiones del cambio sobre la biodiversidad y los servicios ecosistémicos. El presupuesto total de la iniciativa se aproxima a 10 millones €. La convocatoria, que implica dos tipos de proyectos, estará abierta hasta el 30 de septiembre.

Puede encontrar toda la información pertinente en la web de la FACCE JPI.

Un nuevo estudio publicado por la revista Science revela el coste real de la agricultura en el contexto del Cambio Climático

Una nueva investigación publicada en la revista SCIENCE por un grupo de científicos entre los que se incluye el investigador Ikerbasque Unai Pascual del BC3, revela el verdadero coste de la agricultura en el contexto del cambio climático.

El tierra  no está siendo utilizada de la mejor manera, según un nuevo estudio en el que participa el investigador Ikerbasque Unai Pascual del Basque Centre For Climate Change (BC3) y un equipo de economistas ambientales de diferentes lugares de Europa.

La investigación publicada en la revista Science (05 de julio 2013) revela que permitir que el uso de la tierra se rija únicamente por mercados agrícolas se traduce en considerables costes financieros y medioambientales para las personas. A pesar de que el estudio ha tomado el Reino Unido como objeto de estudio, se pueden aplicar los mismos métodos a cualquier zona del mundo con resultados similares en la mayoría de los países. En la mayor parte de Europa, el uso de la tierra está dominado por la agricultura. Casi la mitad del valor anual total de la agricultura de la UE se basa en subvenciones públicas que superan el 70 %, el 40 % y el 30 % en el caso de Irlanda, Reino Unido y España respectivamente, por nombrar unos pocos países.

El equipo de investigación, dirigido por el Profesor Ian Bateman de la Universidad de East Anglia (Reino Unido), estudió la rentabilidad de dicho apoyo público en el Reino Unido. Para ello, utilizó medio millón de registros del uso de la tierra, y concluyó que los patrones de uso de la tierra representaban un valor pobre para la sociedad por el nivel de subsidio recibido. El estudio sugiere que la reorientación de las políticas públicas podría mejorar notablemente la situación. Junto con los costes financieros tangibles en forma de subvenciones agrícolas, el equipo de investigación ha calculado el valor económico actual y futuro del uso de tierras agrícolas debido al cambio climático, incluido el valor de la producción de alimentos pero tambien los impactos medioambientales asociados, incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero responsables del cambio climático. También ha considerado el impacto de la reducción de las especies salvajes y de la biodiversidad provocada por la agricultura intensiva. De cara al futuro, la investigación sopesó las consecuencias de usos alternativos de la tierra ly evaluó varias situaciones alternativas hasta el año 2060.

El estudio demuestra la importancia de incluir el valor de los servicios del ecosistema en la toma de decisiones y utilizar todos los beneficios potenciales de trabajar con el entorno natural y fortalecer los procesos biofísicos. Asimismo, reconoce que se plantean algunos retos prácticos. Uno de los retos clave es garantizar la participación de los agricultores en la aportación de cambios en el uso de la tierra para beneficiar a la sociedad. El equipo de investigación recomienda, además, reformar la Política Agrícola Común (PAC) de la Unión Europea (UE). Al refundar la PAC como un mecanismo de Pago por los Servicios del Ecosistema, los agricultores obtendrían una recompensa a cambio de proporcionar un conjunto de servicios clave del ecosistema, incluida la mitigación del cambio climático mediante la reducción de emisiones de gases de efecto de invernadero, la regulación del agua, las conservación de las áreas de esparcimiento y de la biodiversidad.

VIII Conferencia Internacional de ACV en el sector agroalimentario

Durante los días 1 al 4 de Octubre se llevó a cabo la 8ª edición de la Conferencia Internacional en Análisis de Ciclo de Vida (ACV) aplicado al sector agrícola y alimentario. En esta ocasión el congreso fue organizado por INRA, (Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Francia) y tuvo lugar en la localidad bretona de Saint-Malo, Francia.

Este evento, que ha ido adquiriendo mayor relevancia con el paso de los años, se ha convertido a día de hoy en el congreso más importante a nivel global en lo que respecta a Análisis de Ciclo de Vida asociado a sistemas de producción agrícola y alimentos, englobando desde aspectos muy específicos sobre el enfoque metodológico del ACV hasta temas más generales como el etiquetado y comunicación ambiental a consumidor. A la cita acudieron varios de los grupos españoles de investigación actualmente ligados al análisis de ciclo de vida aplicado a la cadena alimentaria (IRTA, NEIKER, AZTI, BC3, CIRCE, UPV, USC) y que forman parte en su mayoría de la Red Española de ACV.

Vista general de la localidad bretona de Saint-Malo (Francia)

A través del siguiente enlace podéis acceder a la página del congreso, desde la que se permite descargar tanto las presentaciones como el libro de proceedings.

https://colloque4.inra.fr/lcafood2012

En esta ocasión la conferencia contó con varios ponentes destacados. La intervención de Jean-Francois Soussana, director científico del área de medioambiente del INRA, incidió en la necesidad de aplicar enfoques más holísticos y multidisciplinares, de cara a proponer soluciones a dos retos primordiales en el sector agroalimentario a nivel europeo: la adaptación de la producción agrícola a la problemática del cambio climático, reduciendo emisiones a la vez que se garantiza la seguridad alimentaria; y el desarrollo de hábitos de consumo que promuevan dietas más sostenibles y saludables.

Otra ponencia interesante fue la de Tara Garnett, (Food Climate Research Network) quien expuso varias perspectivas de cara a alcanzar la sostenibilidad del sistema alimentario, en base a tres estrategias principales: mejorar la eficiencia de los sistemas de producción, reducir la demanda promoviendo unos hábitos más equilibrados y transformar las estructuras de la cadena alimentaria, hacia una mayor interacción y equidad entre los distintos agentes implicados.

Si quereis conocer un poco más sobre esta interesante divulgadora, os adjunto el link a una entrevista, en la que expone varios de sus puntos de vista sobre la problemática del cambio climático en relación a la seguridad alimentaria.

Por otro lado, a lo largo de la conferencia fueron varias las ponencias que trataron los aspectos de multifuncionalidad de los sistemas agrícolas y ganaderos. Personalmente en este sentido encontré de especial interés las presentaciones llevadas a cabo por el grupo liderado por Imka de Boer (Universidad de Wageningen) y por el grupo de Adrian Williams (Cranfield University).

Presentación Adrian Williams (Cranfield University)

Pero sin duda uno de los temas más candentes y relevantes abordados durante el congreso fueron los avances dirigidos a mejorar y armonizar la metodología de ACV para evaluar los aspectos relacionados con el uso y calidad de suelo (Land Use): cambios de uso de suelo, secuestro de carbono, efectos en la biodiversidad, erosión y otros servicios ecosistémicos que han de ser considerados cuando se evalúa el impacto ambiental relacionado con los sistemas agrícolas.

Tradicionalmente este ha sido uno de los puntos débiles más importantes achacables a la técnica de ACV cuando es aplicada a sistemas agrícolas. Si bien hasta el momento no existe un consenso global en el enfoque para estimar estos impactos (positivos y negativos), recientemente se están desarrollando interesantes iniciativas que están dando lugar a metodologías muy interesantes en este sentido. Probablemente la más relevante es la promovida por la UNEP/SETAC, que ha sentado las bases de un marco metodológico para la integración de forma sistemática de los aspectos relacionados con el uso de suelo en los estudios de análisis de ciclo de vida de alimentos.

Os adjunto finalmente un enlace a las publicaciones más relevantes obtenidas como fruto de este grupo de trabajo, que está encabezado, entre otros, por un investigador español, Llorenç Milà i Canals (Unilever) quien se ha convertido en un verdadero referente en este tema durante los últimos años.

http://www.pes.uni-bayreuth.de/en/research/projects/LULCIA/

Guillermo Pardo (BC3)

Conferencia “Secuestro de Carbono por el Suelo, una Solución para el Clima, la Seguridad Alimentaria y los Servicios Ambientales

La European Society for Soil Conservation (ESS) nos informa de otra conferencia (26-29 de Mayo-2013 en Reykjavik, Islandia) para la cual están pidiendo también  abstracts (fecha final: 1 de Febrero-2013) y podría ser de nuestro interés: “Conferencia “Secuestro de Carbono por el Suelo, una Solución para el Clima, la Seguridad Alimentaria y los Servicios Ambientales”

El segundo anuncio de la conferencia se puede bajar aquí.