¿Se está sobrevalorando el secuestro de carbono en suelos?

Durante las últimas décadas, el potencial de los pastos permanentes para secuestrar carbono (C) atmosférico ha sido ampliamente reconocido. La acumulación de C orgánico en los suelos de pastos permanentes es la principal razón por la que estos ecosistemas se identifican como importantes sumideros de C. Sin embargo, Pete Smith (2014), keynote speaker en nuestro próximo congreso en Madrid (REMEDIA2015), en su artículo de opinión publicado recientemente en Global Change Biology, destaca que los pastos permanentes per se no actúan como sumideros de C bajo cualquier condición y, sobre todo, que dicha acumulación no es permanente ni infinita. Según este autor, los cambios en la gestión de los pastos o en el uso del suelo son los responsables de las grandes acumulaciones de C orgánico en el suelo que tienen lugar durante un período de tiempo determinado. Por tanto, un cambio de manejo en cualquier ecosistema se traducirá necesariamente en un cambio en los niveles de C orgánico del suelo (COS).

Smith (2014) alerta de los errores metodológicos que conlleva asumir que los pastos acumulan C en el suelo de manera perpetua y cita los excelentes trabajos de Jean-François Soussana, keynote speaker de REMEDIA 2012 en Bilbao, en los que se cuantifican de un modo muy preciso los flujos de C en diferentes pastos permanentes en Europa (Soussana et al. 2007, 2010). En estos trabajos, los pastos permanentes actuaban como sumidero de C (aproximadamente 1 t C/ha año) durante unos años. En determinadas circumstancias, estos resultados han sido indiscriminadamente extrapolados  y malinterpretados (especialmente por organizaciones de productores ganaderos, según Pete) para erróneamente atribuir secuestros de C ilimitados en sistemas ganaderos basados en pastos. De hecho, como Pete Smith propone, mediante un simple cálculo de balance de masas, si suponemos que, por ejemplo, hace 2000 años nuestros pastos empezaron a acumular C en el suelo a una tasa de 1 t C/ha año, en la actualidad tendríamos suelos con aproximadamente 2000 t C/ha. Esta cantidad es considerablemente mayor que la que habitualmente encontramos a una profundidad de 1 m (e.g. unos  73 +/- 57  t C/ha en España según Rodriguez-Murillo 2001) y, por tanto, errónea.

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Mapa de concentración de C en suelo en España (Fuente: Rodríguez-Murillo, 2001)

El último informe del IPCC (IPCC WGIII AR5, 2014) sobre mitigación del cambio climático en sistemas agrícolas, forestales y otros usos de la tierra (AFOLU) aborda estas y otras limitaciones y retos sobre la efectividad de la mitigación a diferentes escalas. Por ejemplo, mientras diferentes medidas de mitigación (e.g. reducción de las emisiones de N2O a través de una optimización de la fertilización) tienen un efecto permanente en su capacidad de mitigación del cambio climático, las medidas relacionadas con el secuestro de C no tienen ese carácter permanente e, incluso, cuando la medida de mitigación se interrumpe o altera puede existir un proceso reversible en el que el C previamente secuestrado en el suelo vuelve a emitirse a la atmósfera.

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En España, a pesar de que las investigaciones realizadas en pastos permanentes son limitadas, existe un gran número de estudios en diferentes sistemas agrícolas en los que se ha evaluado el impacto del manejo en los stocks de COS. La mayoría de estos estudios concluyen que determinadas prácticas de manejo incrementan los niveles de COS bajo ciertas condiciones y para un período de tiempo limitado. El artículo de Pete Smith (2014) destaca la importancia del período en el que el suelo está aumentando el stock de COS. La acumulación de C en el suelo no es un proceso infinito y la velocidad a la que se acumula el C varía con el tiempo. El uso de cronosecuencias es un buen enfoque experimental para determinar tanto el momento en que se está produciendo la tasa máxima de secuestro como también la duración o tiempo de acumulación a partir de la cual los niveles de COS no aumentan (el llamado “nivel de equilibrio”). En su artículo de opinión, Pete Smith menciona la cronosecuencia del uso de la tierra de Johnson et al. (2009) en los experimentos de larga duración de Rothamsted (Harpenden, Reino Unido), en la que los autores observaron aumentos en la reserva de COS incluso durante 100 años después del cambio de cultivo a pastos permanentes.

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Foto aérea de campos de experimentación en Rothamsted (Fuente: http://www.rothamsted.ac.uk/era)

Recientemente, Jorge Álvaro-Fuentes y sus colegas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC, Estación experimental de Aula Dei) y de la Universidad de Lleida han llevado a cabo en España un estudio de cronosecuencia para estimar cuándo se produce la tasa de secuestro de C más alta después de la adopción de la siembra directa en condiciones de secano mediterráneas (Álvaro-Fuentes et al., 2014). Así, compararon campos adyacentes de siembra directa con diferente antigüedad (1, 4, 11 y 20 años). Este experimento de cronosecuencia reveló que 5 años después de la adopción de la siembra directa el suelo acumulaba C a su máxima velocidad y que después de 11 años el secuestro de C en el suelo era ya mínimo. Por tanto, estos resultados muestran la importancia de los primeros años después de la adopción de la práctica de manejo (en este caso la siembra directa) como potencial sumidero de C. A pesar de que fue establecido bajo unas condiciones determinadas, este experimento pone de relieve la importancia de los estudios de cronosecuencia para aumentar nuestro conocimiento sobre los sumideros de C del suelo.

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  Ensayos en el valle del Ebro en donde se evalúa el impacto del manejo agrícola en los cambios de COS (Álvaro-Fuentes et al., 2014)

Nos gustaría acabar este post con un mensaje clave para llevar a casa (o para informar a los agentes encargados de las políticas de cambio climático y agricultura). En base a lo comentado, las políticas de protección ante el cambio climático deberían promocionar de forma muy activa actuaciones encaminadas a fomentar el secuestro de C en el suelo en pastos permanentes y en sistemas agrícolas. Además, tal y como remarca Pete Smith en su artículo, las políticas de protección de los pastos permanentes (y, en su caso, también de los sistemas agrícolas) deben ser prioritarias a pesar de que podamos encontrarnos con situaciones de equilibrio en las que no se acumule C y que, por tanto, no ayuden a disminuir el CO2 neto en la atmósfera. Hay que tener en cuenta que la posible interrupción o cambio de uso o manejo podría suponer una rápida liberación de CO2 del suelo a la atmósfera.

-Jorge Álvaro-Fuentes es Científico Titular del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en la Estación Experimental de Aula Dei

-Agustin del Prado es Profesor de Investigación en el Basque Centre for Climate Change (BC3).

Referencias

Álvaro-Fuentes, J., Plaza-Bonilla, D., Arrúe, J.L., Lampurlanés, J., Cantero-Martínez, C. 2014. Soil organic carbon storage in a no-tillage chronosequence under Mediterranean conditions. Plant and Soil, 376, 31-41.

Johnson, A.E., Poulton, P.R., Coleman, K. 2009. Soil organic matter: its importance in sustainable agriculture and carbon dioxide fluxes. Advances in Agronomy, 101, 1-57.

Rodríguez-Murillo, J. C. (2001). Organic carbon content under different types of land use and soil in peninsular Spain. Biology and Fertility of Soils, 33(1), 53-61.

-Smith, P. 2014. Do grasslands act as a perpetual sink for carbon? Global Change Biology 20, 2708-2711.

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Debatiendo sobre la nueva PAC en la SEEP. ¿lo hacemos en REMEDIA también?

Del 9 al 12 de junio de 2014 se celebrará en Potes (Cantabria) la 53ª Reunión Científica de la Sociedad Española para el Estudio de los Pastos (S.E.E.P.)

La S.E.E.P. es una Asociación Científica de ámbito nacional que tiene como objetivo el fomento del conocimiento y mejora de los pastos españoles, incluyendo una amplia y diversa gama de disciplinas de la ciencia de la Pascología: Tipología, Ecología y Funcionamiento de los sistemas pastorales, Edafología, Fitosociología, Fisiología Vegetal, Botánica Sistemática, Producción Vegetal, Nutrición-Alimentación Animal, Producción Animal, Economía, Sociología y Política Agrarias, etc.

Cabe reseñar además que la SEEP publica semestralmente la revista PASTOS , creada en 1971 y ahora en versión digital. A todo aquel que le interese o necesite información relevante sobre PASTOS tiene en esta revista una fuente importante de conocimiento sobre los pastos en España y otras partes del mundo. Por ejemplo, el número 42(2) de la revista Pastos, ofrece un monográfico sobre los sistemas pastorales en Latinoamérica (“Grazing systems and Biodiversity in Latin America areas: Colombia, Chile and Mexico”).

En previas entradas hablamos ya brevemente de esta asociación, una histórica dentro de España y de las obvias complementariedades con REMEDIA en el ámbito de los pastos y su capacidad mitigadora y de adaptación al Cambio Climático. Comentamos también su vinculación con la European Grassland Federation, que también celebra su importante reunión este año (el 50 aniversario) en Gales.

Los objetivos principales que se han marcado en esta Reunión en Potes son acercar el debate sobre el papel de los pastos en el nuevo ejercicio de la Política Agrícola Común, que comienza en 2014. Dentro de esta reunión se otorgará  un protagonismo muy especial a la contextualizacion de la PAC y los pastos dentro de un escenario de Cambio Climático (sinergias y conflictos entre mitigación y adaptación).

Desde REMEDIA, nos gustaría que aprovechando esta reunión y esta entrada nosotros también empezaramos a debatir sobre las posibilidades y limitaciones que la nueva PAC ofrece a los sectores agrario, ganadero y forestal frente a la reducción de gases de efecto invernadero, fomento del secuestro de C y sinergias/conflictos entre las medidas de mitigación y adaptación al CC. Obvia decir que la PAC es una de las más importantes políticas que pueden afectar al éxito o fracaso de cualquier estrategia europea frente a la protección del Clima que vaya encaminada al sector primario y a la industria asociada a la generación de alimentos. También, hay estudios (e.g. Khatun, 2012) que vinculan como las políticas europeas de la PAC pueden afectar indirectamente otras políticas destinadas a otros países fuera de Europa (e.g. programa UN REDD)

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Para ello os animamos  a uniros al grupo de trabajo sobre Política y Participación Social. Ahora mismo el grupo aun no está del todo activado pero esta es una estupenda razón para hacerlo. Además animamos a todo aquel que tenga información sobre el tema y quiera compartirlo a hacerlo a través de este blog (entrada en el blog). Para ello podeis contactarnos a través de este link.

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LIFE REGEN FARMING: Agricultura regenerativa, una alternativa sostenible para gestionar los pastos

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Conseguir unos pastos más sanos, fértiles y con mayor biodiversidad vegetal es el objetivo del proyecto LIFE REGEN FARMING (LIFE12 / ENV / ES / 232). La iniciativa se marca como finalidad identificar prácticas para los pastizales y proponer a ganaderos técnicas de agricultura regenerativa que permitan una gestión más eficaz y sostenible de los pastos.

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LIFE REGEN FARMING es un proyecto LIFE de 3 años de duración (2013-2016). El proyecto liderado por NEIKER cuenta con dos socios adicionales (INTIA y Urduñederra S.L). El proyecto ha sido seleccionado por el programa LIFE+ de la Comisión Europea en su convocatoria de 2012 y cuenta con un presupuesto de 1,338.821 euros y una cofinanciación comunitaria de 669,110 euros.

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A lo largo de este proyecto se llevarán a cabo una serie de actuaciones para testar las prácticas regenerativas (siembras con mínimo laboreo y especies herbáceas perennes, empleo de fertilizantes orgánicos y “planes de pastoreo” que se basan en maximizar el uso del pastoreo para que los animales estén en el espacio-tiempo concretos, con tiempos de recuperación adecuados para el suelo) como alternativa sostenible a los sistemas agroganaderos convencionales. Todas estas prácticas se monitorizarán tanto a nivel medioambiental como socioeconómico. Por último se tratará de concienciar a distintos agentes del sector de los beneficios medioambientales de estas prácticas.

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Los ensayos van a llevarse a cabo en los pastos ubicados en las fincas de NEIKER en Arkaute (Álava-Araba) con ovino lechero; de INTIA en Roncesvalles (Navarra) con ovino lechero y en Orduña, en pastos de ganado vacuno de carne. El objetivo es contar con ensayos en terrenos y climas diferentes con el fin de conocer el resultado de estas prácticas al ser aplicadas en suelos de características distintas.

La investigación, que finalizará en junio de 2016, tiene como destinatarios principales a ganaderos, agricultores, técnicos del sector primario, escuelas agrarias y de pastoreo, así como administraciones locales.

WEB: http://regenfarming.eu/ 

Facebook: http://www.facebook.com/liferegenfarming

Conferencia internacional en Madrid sobre Ganadería, Cambio Climático y Seguridad Alimentaria

El 19-20 de Mayo se celebra en Madrid  la conferencia con título: Ganadería, Cambio Climático y  Seguridad Alimentaria. Esta reunión científica viene auspiciada por el proyecto europeo ANIMALCHANGE .

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La conferencia está abierta a los investigadores para que mandemos nuestras contribuciones con la posibilidad de defenderlas como presentaciones orales o posters. Para ello tienes que mandar antes del 1 de Marzo tus resúmenes/abstracts.

Los temas principales de la conferencia son:

– El equilibrio entre la oferta y la demanda de  los alimentos de origen animal en el transcurso del siglo
– Los impactos del cambio climático , incluyendo la variabilidad y los extremos climáticos en la producción ganadera y los pastos
– Las emisiones y absorciones de gases de efecto invernadero asociadas a los sistemas de producción ganadera en pastos y sus posibles cambios en el futuro
– La adaptación al cambio climático del sector ganadero
– La mitigación de las emisiones de GEI del sector ganadero
– La contribución de la ganadería a la seguridad alimentaria mundial y regional

La conferencia tendrá como eventos paralelos (1) un taller post- conferencia sobre salud y enfermedad  animal y  Mitigación de GEI y que será organizado por la Iniciativa de Programación Conjunta sobre Agricultura, Seguridad Alimentaria y Cambio Climático (FACCE JPI) el 21 de mayo seguida de (2) la 3 ª Reunión Anual del Proyecto Europeo ANIMALCHANGE , que se celebrarán los días 22 y 23 de mayo.

Boletín informativo del proyecto ANIMALCHANGE

FECHAS IMPORTANTES

-28 de enero: Inauguración de la presentación de resúmenes y el portal de registro de la conferencia
-1 de marzo: Fecha límite para envío de resúmenes
-15 de marzo: Notificaciónpara revisar los resultados en Abstracts
-31 de marzo: Fin de las inscripciones para lo más  madrugadores
-28 de abril: Fin de las inscripciones

LINK PARA LOS DETALLES SOBRE COMO MANDAR Y COMO LOS ABSTRACTS

Comité científico

Coordinador: Jean-François SoussanaINRA, France

Karen Beauchemin, Agriculture and Agri-Food, Canada
Harry Clark, AgResearch Limited, New Zealand
Hongmin Dong, CAAS, China
Pierre Gerber, FAO, Italy
Abubeker Hassen, University of Pretoria, South Africa
Mario Herrero, CSIRO, Australia
Mark Howden, CSIRO, Australia
Andreas Jenet, CATIE, Costa Rica
Peter Kuikman, Alterra Wageningen UR, The Netherlands
Philippe Lecomte, CIRAD, France
Silvia Silvestri, ILRI, Kenya
Frank O’Mara, Teagasc, Ireland
Jørgen Eivind Olesen, Aarthus University, Denmark
Theera Tukkwamsuk, Kasetsart University, Thailand
Joachim von Braun, ZEF University of Bonn, Germany

Comité organizador:

Irina Carpusca, INRA Transfert, France
Pierre Gerber, FAO, Italy
Peter Kuikman, Alterra Wageningen UR, The Netherlands
Frank O’Mara, Teagasc, Ireland
Jørgen Eivind Olesen, Aarthus University, Denmark
Jean-François Soussana, INRA, France
Cledwin Thomas, EAAP, Italy

La European Grassland Federation (EGF) cumple 50 años en 2014

En el año 2014 la European Grassland Federation (EGF) cumplirá 50 años. Para celebrar este importante evento, la Reunión General número 25 de la EGF tendrá lugar en Aberystwyth, Gales, Reino Unido el 7-11 septiembre de 2014.

El tema: “La EGF a los 50: el futuro de las praderas europeas“.

Dentro del boceto de programa ya se han indicado 5 ejes centrales sobre los que girará la conferencia:

-cambio climático: mitigación y adaptación.

– servicios ecosistémicos.

-nuevos usos de los pastos(e.g. bioenergía)

-producción ganadera

-proyecto EU MultiSward

La fecha límite de submisión de abstracts es el 2 de Diciembre de 2013 (nos queda aun tiempo).

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Para aquellos que querais conocer la EGF más en profundidad podeis visitar el LINK de su página WEB:

La EGF es un foro para  investigadores, asesores, maestros, agricultores y legisladores con interés activo en todos los aspectos de las praderas de Europa. Estos aspectos incluyen la gestión de todo tipo de praderas para propósitos de  producción, utilización y conservación.

La EGF tiene como objetivos:

-facilitar y mantener un estrecho contacto entre organizaciones relacionadas con los pastos en Europa
-promover el intercambio de experiencia científica y práctica entre los expertos en el tema
-promover conferencias y otras reuniones sobre todos los aspectos de la producción y la utilización de los pastos en Europa.

En España la Sociedad Española para el Estudio de los Pastos (SEEP) está asociada a la EGF y lleva más de 50 años trabajando en este ámbito. En su página WEB podeis encontrar toda la información sobre sus actividades actuales e historicas.

Aprovechamos además para recordar que en España existe también un nuevo grupo específico sobre pastos y mitigación de GEI en relación con la iniciativa internacional Global Research Alliance on agricultural GHG y que en España tiene como punto focal la Oficina Española de Cambio Climático (OECC). Para más información sobre actividades y cómo unirse a este grupo podeis visitar una antigua entrada en el blog (aqui).

Global Research Alliance (grupo de ganadería basada en pastos)

Esta entrada va enfocada a aquellos investigadores en España que tienen un especial interés científico en el área de estudio alrededor de la temática de reducción de gases de efecto de invernadero (o fomento de secuestro de C)  en sistemas ganaderos basados en pastos.

Desde el grupo de GANADERIA en La Alianza Global de Investigación en Agricultura sobre Gases de Efecto Invernadero (Global Research Alliance on Agricultural Greenhouse Gases www.globalresearchalliance.org ) se está evaluando la creación de un subgrupo de trabajo internacional alrededor de los sistemas específicos ganaderos que se basan en el aprovechamiento de los pastos. La primera reunión se hará en Dublín justo después del congreso GGAA  2013  y asistirá nuestro compañero Fernando Estellés (UPV), quien coincide que está en dicho congreso y ha accedido a quedarse un día más para trasladar el posible interés de los investigadores españoles en esta área.

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Necesitamos antes del 15 de Junio (aunque se agradece que lo hagáis cuanto antes mejor):

  1. Saber si tendríais interés en que vuestro grupo participara en esta iniciativa.
  2. Si es así sugerimos nos mandéis una/dos diapositivas con un resumen de vuestra afiliación y actividades en relación con el tema (si queréis incluirnos más documentación será también bienvenida aunque no la lleguemos a utilizar).
  3. Si queréis podéis también dejar alguna propuesta de actividad que os gustaría que se fomentara.

Os adjuntamos un documento de una página (es todo lo que tenemos hasta ahora) para que tengáis una idea de la línea estratégica que pretende seguir este nuevo potencial subgrupo.

Proposal Grasslands Network – initial scope 2013-04-24

Todas las actividades de la Alianza en España están coordinadas por la OECC   y por tanto todas las decisiones finales españolas han de estar consensuadas con ellos.

Recibid un cordial saludo y espero vuestra respuesta al menor tiempo posible (recordad la fecha límite de 15 de Junio).

Contactos
Agustin del Prado (BC3) agustin.delprado@bc3research.org

David R. Yañez-Ruíz (CSIC/EEZ) david.yanez@eez.csic.es

Fernando Estelles (UPV) feresbar@upv.es

Buzón para la GRA (OECC) GRA@magrama.es