Estrategias de fertilización nitrogenada en siembra directa para mitigar el cambio climático en sistemas agrarios mediterráneos

La relación entre el uso intensivo de factores de producción, en el que se basa el actual modelo de producción, y la generación de problemas medio ambientales, está cada día más consolidada. Prueba de ello son los problemas de contaminación de acuíferos por nitratos, herbicidas, y emisiones de gases de efecto invernadero.

El nitrógeno es el nutriente de más complicado manejo ya que, tanto en forma de urea como de nitrato, es muy susceptible de perderse por lavado a capas del suelo no alcanzables por las raíces. La adopción de sistemas de siembra directa (SD) tiene como consecuencia una menor acumulación de nitratos en el perfil del suelo ya que la dinámica de la materia orgánica se ve alterada por la presencia de abundantes restos acumulados en la superficie unido a la mínima alteración del suelo. Con mayor densidad de residuo se alcanza una menor temperatura y aireación lo que puede reducir la mineralización en comparación con suelos cultivados convencionalmente y producirse inmovilización de nitrógeno, al menos en los primeros años de reducción del laboreo intensivo.
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ARTÍCULO. Agricultura y cambio climático: el potencial de mitigación del sector agrario en España

 

Jose Albiaca, Taher Kahilb, Eduardo Notivola, Elena Calvoc

a CITA & IA2, Zaragoza, b IIASA, Laxenburg (Austria), c Universidad de Zaragoza & IA2, Zaragoza

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Las actividades agrícolas, ganaderas y forestales generan emisiones de gases de efecto invernadero, pero también ofrecen oportunidades de bajo coste para mitigar las emisiones en comparación con otros sectores de la economía. Estas oportunidades de mitigación se observan en las figuras que muestran la entrada de nitrógeno en suelos, y la captura de carbono por los bosques.

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El trabajo realizado presenta una primera estimación del potencial de mitigación de todo el sector agrario español.[i] Para ello se ha seleccionado un conjunto de medidas de mitigación, clasificándolas según su capacidad de reducción de emisiones y su eficiencia de costes. Las medidas de mitigación consideradas son: limitar la fertilización de nitrógeno, impuesto a las emisiones de óxido nitroso, impuesto a la fertilización de nitrógeno, modernización de regadíos, impuesto al agua de riego, utilización de estiércol en el 40% o en el 55% del abonado de nitrógeno, plantas de tratamiento de estiércol, y gestión de bosques orientada a la captura de carbono.

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En el análisis se ha identificado la combinación eficiente de medidas en relación al coste que tiene el carbono para la sociedad (40 €/tCO2e). La mejor combinación de medidas incluye por una parte reducir la fertilización de los cultivos (Límites a la fertilización de nitrógeno), y por otra la gestión de bosques orientada a la fijación de carbono (Gestión de bosques).

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Los resultados muestran que utilizando la combinación eficiente de medidas de mitigación, el potencial de reducción anual alcanza los 10 millones de tCO2e, lo que representa el 28 por cien de las emisiones de la agricultura en España. Este potencial puede aumentar para un coste social del carbono mayor (>75€/tCO2e), que cubriera los costes de expandir la aplicación de estiércoles a los cultivos. Los resultados también muestran que los instrumentos económicos como impuestos a los factores agua y nitrógeno o impuestos a las emisiones, solo pueden ser medidas auxiliares para mitigar las emisiones de la agricultura porque son medidas con una baja eficiencia de costes. Estos resultados pretenden apoyar los esfuerzos de mitigación a nivel nacional, y pueden servir de orientación a los responsables de la toma de decisiones en el diseño de las estrategias de mitigación.

 

[i]Albiac J., T. Kahil, E. Notivol y E. Calvo. 2017. Agriculture and climate change: potential for mitigation in Spain. Science of Total Environment 592: 495-502.

Artículo: https://www.researchgate.net/publication/315385402_Agriculture_and_climate_change_Potential_for_mitigation_in_Spain

Seminarios on-line del Ceigram: Fertilización y emisión de gases de efecto invernadero

Impartido por Antonio Vallejo (ETSIA, UPM) el 19 de Febrero.

La agricultura y la ganadería son importantes fuentes de gases de efecto invernadero (GEI). Se estima que los sistemas agropecuarios contribuyen directamente a las emisiones globales de GEI entre un 10 y un 12% del total (Smith y col., 2008). Un 17% de estas emisiones tiene lugar en forma de óxido nitroso (N2O) que es emitido a la atmósfera en suelos agrícolas, principalmente aquellos que han sido previamente fertilizados. A nivel global, las emisiones de GEI procedentes del sector agroganadero aumentaron un 17% en el periodo 1990-2005. Se estima que este aumento alcance niveles de entre el 35-60% en las próximas dos décadas debido, en gran parte, a un incremento en la intensificación de sistemas agrícolas, basado en el uso de fertilizantes nitrogenados y en la inversión de grandes cantidades de energía.

II Seminario

En este nuevo seminario on-line organizado por el Ceigram, el Catedrático de la ETSI Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), Antonio Vallejo abordará la problemática de las emisiones de N2O y CH4 asociadas a la fertilización nitrogenada en agrosistemas:

http://www.ceigram.upm.es/ceigram/CEIGRAM/Portada/Articulo/0640904c9c58c310VgnVCM10000009c7648aRCRD

En su ponencia, que tendrá lugar el Martes 19 de Febrero a las 9:30, el profesor Vallejo introducirá los principales procesos y factores que afectan a dichas emisiones, resumirá los principales resultados existentes en torno a las emisiones debidas a la fertilización y presentará, en base a los mismos, las principales estrategias de mitigación que existen hasta la fecha.

Se trata de una gran oportunidad para acercarse a los impactos que sobre el Cambio Climático presentan prácticas agrícolas como la fertilización nitrogenada, así como a las técnicas de mitigación potenciales que existen en uno de los sectores económicos en los que existe mayor potencial de disminución de GEI (Smith y col., 2008).

Smith, P., Bellarby, J., Foereid, B., Hastings, A., 2008. Cool farming: Climate impacts of agriculture and mitigation potential. Campaigning for Sustainable Agriculture. Greenpeace.