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Percepciones sobre la carne que nos hacen subestimar su impacto en el cambio climático

Percepciones sobre la carne que nos hacen subestimar su impacto en el cambio climático

Artículo publicado en The Conversation el 22 de febrero de 2019.

A veces olvidamos que el cambio climático es real y ha llegado para quedarse, y lo hacemos mirando hacia otro lado o evitando transmitir un mensaje claro sobre lo que deberíamos hacer al respecto. Esto es particularmente común cuando se trata del impacto de la alimentación y la necesidad de reducir el consumo promedio de productos con elevada huella de carbono, como la carne y los lácteos, en países de rentas elevadas. Sigue leyendo

¿En qué medida es efectivo reducir el consumo de carne para mitigar el cambio climático?

El pasado mes de diciembre Red Remedia recibió la propuesta de publicar un artículo sobre consumo de carne y cambio climático en The Conversation. El resultado fue el artículo que apareció publicado la semana pasada en The Conversation de forma original y hecho eco en prensa estatal como “EL PAÍS“.

Esta publicación se ha realizado mediante un proceso participativo dentro de Red Remedia en el que se invitó a participar a tod@s l@s asociad@s y se configuró un grupo de trabajo con tod@s aquellos interesad@s. Después de un proceso de discusión muy enriquecedor el grupo de trabajo entregó una versión a The Conversation, que fue editado por la revista resultando en el artículo publicado.

Además de ofrecer información sobre este proceso, queremos dejar constancia del texto originalmente producido por el grupo de trabajo, que contiene algunos detalles adicionales a la versión publicada en prensa. Lo tenéis disponible  más abajo.

Esperamos que este sea sólo el comienzo de este tipo de publicaciones de divulgación de la RED REMEDIA. Os animamos a tod@s aquellos que tengais un tema a debatir a hacerlo mediante este formato de trabajo.

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¿En qué medida es efectivo reducir el consumo de carne para mitigar el cambio climático?

A pesar del desafío que supone el cambio climático para la humanidad, nuestras acciones pueden contribuir a mitigarlo. Necesitamos información entendible, contrastada y basada en la evidencia científica para comprender cuál es nuestro papel para limitar los efectos del cambio climático, pero con frecuencia nos vemos expuestos a informaciones divergentes, simplistas y contradictorias. Es el caso del papel desempeñado por la producción y consumo de productos de origen animal y la reducción de su consumo como estrategia de mitigación del cambio climático[1][2][3][4]. Sin embargo, los mensajes contradictorios son un error de comunicación del cambio climático ya que tienen un notable efecto disuasorio sobre la acción política y social dificultando una acción climática clara y decidida: “elijo el mensaje que mejor me viene según mis intereses”, o “para qué voy a hacer algo si ni siquiera los expertos se ponen de acuerdo”.

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Artículo| La siembra directa reduce la emisión de óxido nitroso del suelo por kg de cebada producida en los secanos mediterráneos

El óxido nitroso (N2O) es un gas de potente efecto invernadero cuya emisión se debe, principalmente, a la utilización de fertilizantes nitrogenados en la agricultura. No obstante, el nitrógeno es un nutriente clave para mantener el rendimiento potencial de los agroecosistemas.

Los sistemas de cultivo cerealistas de secano Mediterráneo presentan una escasa productividad potencial debida, mayormente, a limitaciones hídricas. La baja rentabilidad de estos sistemas ha llevado a un incremento de la adopción de prácticas de laboreo de conservación (mínimo laboreo y siembra directa) por parte de los agricultores. Estos sistemas de laboreo presentan ventajas en lo que a conservación del agua en el suelo se refiere (ver, por ejemplo, Lampurlanés et al. 2016), beneficiando el cultivo, aunque con un mayor riesgo potencial de emisión de N2O del suelo. Actualmente, la actividad agrícola debe mantener su rentabilidad satisfaciendo la demanda de alimentos y mitigando el impacto ambiental. Por ello, el uso de indicadores conjuntos de productividad y emisión de gases de efecto invernadero, como la emisión de N2O por unidad de producto (del inglés yield-scaled N2O emissions), representa una herramienta de gran interés para armonizar ambas necesidades.

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VII WORKSHOP REMEDIA en Lugo 27 y 28 de marzo de 2019 – “Los sistemas agroforestales como solución al cambio climático”

Hola a tod@s,

Llega la Navidad y con ella el anuncio más esperado: Apuntad fechas antes del merecido descanso navideño! Y ojo al anuncio en exclusiva al final del post!

El comité organizador os invita a participar en el VII Workshop de REMEDIA: Red Científica de Mitigación de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero en el sector Agroforestal. El evento tendrá lugar en Lugo, del 27 al 28 de marzo de 2019. A la vuelta de navidades detallaremos toda la información via web. Sigue leyendo

Conclusiones del Foro Mediterráneo de Producción Ecológica y Cambio Climático

Este post tiene como objetivo sintetizar brevemente los principales puntos surgidos del Foro Mediterráneo: Producción Ecológica y Cambio Climático celebrado en Sevilla el pasado 15 de octubre y organizado por la asociación Valor Ecológico, ECOVALIA, en el que Remedia tuvo una importante presencia de forma directa y también a través de l@s investigador@s que expusieron sus diferentes puntos de vista e investigaciones.

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Artículo| Land-based negative emission technologies (NETs): una herramienta necesaria y urgente para la mitigación del cambio climático

El pasado mes de mayo se publicaron de forma conjunta en la revista Environmental Research Letters tres artículos cuyo objetivo era analizar el papel de las tecnologías de emisiones negativas (o NETs por sus siglas en inglés) en la mitigación del cambio climático. Así, el primer paper trata de proporcionar una vision general sobre las diferentes NETs, sintetizando los resultados expuestos en los otras otras dos partes y asímismo realizando un análisis sobre los aspectos éticos que afectan a las NETs. En este primer artículo también se explica la metodología seguida, que básicamente ha consistido en una revision sistemática (figura 1) de toda la literatura disponible hasta el momento. Así, para su desarrollo, se requirieron dos expertos por cada una de las NETs analizadas, así como expertos en tratamiento de grandes volúmenes de datos e infografía. El segundo paper se centra en los costes, potenciales y efectos secundarios de cada NET, si bien es cierto que en la primera parte de este artículo se realiza un profundo análisis sobre el papel de las NETs, especialmente los BECCS, en los diferentes escenarios de emisiones de CO2 y de consecución de los diferentes objetivos climáticos (1.5 °C y 2 °C). Por último, la tercera parte se centra en el estado del la investigación de cada una de las NETs, haciendo especial hincapié en el upscaling.
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Artículo| ¿Qué fertilizante aplicar en cultivos de secano del centro de la Península? La elección sostenible

Muy bonitos esos gráficos, ¿Pero por qué no nos decís que tenemos que echar en cada cultivo? Seguro que muchos/as científicos/as del campo de la agronomía nos hemos enfrentado a este tipo de preguntas cuando hemos participado de jornadas o conferencias en un ámbito más divulgativo, con profesionales del sector. O incluso con representantes de las Administraciones. Y razón no les falta, muchas veces nos vamos con la sensación de que nuestras publicaciones, pese a su valía científica, adolecen de conclusiones prácticas, aplicabilidad o una visión más global (y no sólo a escala local o de un cultivo concreto). Estas preguntas, y otras similares, nos las formulan en relación a muchas estrategias de manejo controvertidas, especialmente desde el punto de vista económico. Por ejemplo, los inhibidores de la nitrificación y/o ureasa… Eso de las emisiones está muy bien, pero ¿voy a tener más kilos de grano?” “¿Cuánto me va a costar eso?” “¿Funciona en todos los cultivos, en años húmedos y secos?”.
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Artículo| El 70 % de las emisiones de CH4 en arrozales del Delta del Ebro tienen lugar durante la post-cosecha

Los arrozales (figura 1) son una de las principales fuentes de metano (CH4) de origen antropogénico de manera que aumentar la precisión en las estimaciones de emisiones de CH4 es fundamental para identificar y diseñar estrategias de mitigación del cambio climático. Para determinar prácticas de mitigación efectivas es necesario, por una parte, conocer el patrón temporal de emisiones y por otra, tener una mayor comprensión de las complejas interacciones ambientales y agronómicas que determinan las emisiones de CH4.
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Opinión|Divulgar para concienciar. Por un cambio en el paradigma de la investigación científica actual

Tengo la percepción de que, en relación al Cambio Climático, la sociedad ha pasado de no creerse lo que los científicos llevaban advirtiendo durante décadas a directamente considerar que ya no se puede hacer nada para, si no solucionarlo, por lo menos mitigarlo. En los dos casos la actitud es la misma: no hacer nada. La pasividad y continuar con nuestro estilo de vida.

En esta proceso se ha obviado la etapa fundamental, que considero que es en la que estamos ahora: el problema es grave, pero si se actúa de manera contundente y a escala global sería posible mitigar los efectos del Cambio Climático, y hacerlos “soportables” tanto para el ser humano como para el Planeta entero.

dibujo portada con título .jpgAhora bien, para ello es absolutamente necesario que la sociedad esté concienciada. En ese proceso de concienciación intervienen muchos actores (representantes políticos en los distintos parlamentos, Gobierno, funcionarios, ONGs, etc), pero hay uno que quizá tenga que hacer bastante autocrítica. La Ciencia.

Hagamos autocrítica

Aunque ahora es cierto que la situación ha empezado a cambiar, durante mucho tiempo el proceso de una investigación científica terminaba en una publicación, generalmente en inglés, en una revista científica. Y ya. Una vez publicada, se pasa a otra investigación. Creo que se ha obviado durante mucho tiempo el objetivo fundamental de la Ciencia, que es el de contribuir al bienestar de la sociedad, dando respuesta a sus preguntas y tratando de resolver sus problemas. Hemos obviado el último paso que debería tener una investigación, el de explicarla a la sociedad, que ésta la entienda. No solo es una obligación moral, sino también económica, porque generalmente son los ciudadanos de a pie quienes con sus impuestos pagan nuestras investigaciones. Se merecen, por tanto, una explicación.

El peso de la divulgación en el currículum

Obviar la divulgación no ha sido una actitud que haya nacido de forma espontánea, sino que aquí el Gobierno y las distintas entidades políticas tienen una gran parte de la responsabilidad. Mientras se siga otorgando mucho mayor peso en el currículum a las publicaciones científicas en relación a la divulgación y concienciación de la sociedad esta situación no podrá ser revertible. Mientras no haya una mayor financiación para la orgadibujo tema 7.jpgnización de actividades de concienciación seguiremos estancados en esta situación.

Formación en comunicación y divulgación

En la formación de un investigador la parte correspondiente a las aptitudes comunicativas es irrisoria, cuando no inexistente. Por ello, es perfectamente comprensible que un investigador tenga reparos para emprender actividades de concienciación y divulgación. Sí, es muy bueno saber investigar, pero es igualmente bueno saber explicar tu investigación. Las universidades o centros de investigación tienen la tarea pendiente de implementar la formación de sus investigadores en comunicación y divulgación.

Bajar de la torre de marfil

Tengo la sensación de que, en muchas ocasiones, los científicos estamos inmersos en nuestra burbuja (que algunos llaman “torre de marfil”) de publicaciones, sexenios, congresos, índices de impacto, número de citas y rankings varios. Fuera de esa vorágine en la que estamos inmersos hay una sociedad que evoluciona, que exige transparencia, respuestas, que tiene ilusiones y decepciones. Y tenemos que estar atentos a ellas, porque si investigamos para la sociedad obviando lo que opina y siente, esto no hará más que incrementar la brecha ciencia-sociedad que ya de por sí es bastante grande.

Colaborar, no competir

La carrera científica es en gran medida competitiva. Uno mismo tiene que competir con sus propios compañeros para obtener una plaza, un proyecto, una beca… Bajo mi punto de vista esto contradice el espíritu científico, puesto que los mayores logros de la humanidad han surgido de la colaboración y el intercambio de conocimiento. Mientras estemos enredados en la competición no estaremos en la sociedad, divulgando y concienciando.

Multidisciplinariedaddibujo tema cierre

Un problema ambiental no solo requiere de científicos relacionados con el medio ambiente para solucionarlo, sino que requiere de otras ciencias (económicas y sociales) que nos permitan entender el problema y solucionarlo. En este sentido, la separación entre ciencias experimentales y sociales debe desaparecer y generar equipos de científicos provenientes de distintas áreas de conocimiento y que permitan abordar los problemas desde una perspectiva holística. Así pues, la concienciación de la sociedad a través de la divulgación y la comunicación de la Ciencia debería hacerse desde esta perspectiva integrativa. No hay que olvidar que la gran mayoría de los problemas a los que nos enfrentamos obedecen a causas de naturaleza multifactorial.

Cambio en el paradigma

Todos estos puntos implican un cambio en el paradigma de la forma en la que se lleva a cabo la Ciencia. Frente a competir, colaborar, frente a la soledad de un despacho el diálogo con la gente, frente al silencio la comunicación.

Algunos pensarán que esto es una utopía. Personalmente, creo que no lo es. Es cierto, es difícil de llevar a cabo, pero lo que está en juego es el futuro de millones de personas y de la vida en el Planeta tal y como la conocemos. Nos jugamos demasiado. Empecemos a cambiar este paradigma, ¿Te unes al cambio?

NOTA DEL AUTOR: imágenes realizadas por el artista granaíno David de Miguel Ángel para la Tesis Doctoral de José Luis Vicente Vicente. Las imágenes están protegidas por derechos de autor.

José Luis Vicente Vicente

Doctor en Ciencias Ambientales