Opinión|Divulgar para concienciar. Por un cambio en el paradigma de la investigación científica actual

Tengo la percepción de que, en relación al Cambio Climático, la sociedad ha pasado de no creerse lo que los científicos llevaban advirtiendo durante décadas a directamente considerar que ya no se puede hacer nada para, si no solucionarlo, por lo menos mitigarlo. En los dos casos la actitud es la misma: no hacer nada. La pasividad y continuar con nuestro estilo de vida.

En esta proceso se ha obviado la etapa fundamental, que considero que es en la que estamos ahora: el problema es grave, pero si se actúa de manera contundente y a escala global sería posible mitigar los efectos del Cambio Climático, y hacerlos “soportables” tanto para el ser humano como para el Planeta entero.

dibujo portada con título .jpgAhora bien, para ello es absolutamente necesario que la sociedad esté concienciada. En ese proceso de concienciación intervienen muchos actores (representantes políticos en los distintos parlamentos, Gobierno, funcionarios, ONGs, etc), pero hay uno que quizá tenga que hacer bastante autocrítica. La Ciencia.

Hagamos autocrítica

Aunque ahora es cierto que la situación ha empezado a cambiar, durante mucho tiempo el proceso de una investigación científica terminaba en una publicación, generalmente en inglés, en una revista científica. Y ya. Una vez publicada, se pasa a otra investigación. Creo que se ha obviado durante mucho tiempo el objetivo fundamental de la Ciencia, que es el de contribuir al bienestar de la sociedad, dando respuesta a sus preguntas y tratando de resolver sus problemas. Hemos obviado el último paso que debería tener una investigación, el de explicarla a la sociedad, que ésta la entienda. No solo es una obligación moral, sino también económica, porque generalmente son los ciudadanos de a pie quienes con sus impuestos pagan nuestras investigaciones. Se merecen, por tanto, una explicación.

El peso de la divulgación en el currículum

Obviar la divulgación no ha sido una actitud que haya nacido de forma espontánea, sino que aquí el Gobierno y las distintas entidades políticas tienen una gran parte de la responsabilidad. Mientras se siga otorgando mucho mayor peso en el currículum a las publicaciones científicas en relación a la divulgación y concienciación de la sociedad esta situación no podrá ser revertible. Mientras no haya una mayor financiación para la orgadibujo tema 7.jpgnización de actividades de concienciación seguiremos estancados en esta situación.

Formación en comunicación y divulgación

En la formación de un investigador la parte correspondiente a las aptitudes comunicativas es irrisoria, cuando no inexistente. Por ello, es perfectamente comprensible que un investigador tenga reparos para emprender actividades de concienciación y divulgación. Sí, es muy bueno saber investigar, pero es igualmente bueno saber explicar tu investigación. Las universidades o centros de investigación tienen la tarea pendiente de implementar la formación de sus investigadores en comunicación y divulgación.

Bajar de la torre de marfil

Tengo la sensación de que, en muchas ocasiones, los científicos estamos inmersos en nuestra burbuja (que algunos llaman “torre de marfil”) de publicaciones, sexenios, congresos, índices de impacto, número de citas y rankings varios. Fuera de esa vorágine en la que estamos inmersos hay una sociedad que evoluciona, que exige transparencia, respuestas, que tiene ilusiones y decepciones. Y tenemos que estar atentos a ellas, porque si investigamos para la sociedad obviando lo que opina y siente, esto no hará más que incrementar la brecha ciencia-sociedad que ya de por sí es bastante grande.

Colaborar, no competir

La carrera científica es en gran medida competitiva. Uno mismo tiene que competir con sus propios compañeros para obtener una plaza, un proyecto, una beca… Bajo mi punto de vista esto contradice el espíritu científico, puesto que los mayores logros de la humanidad han surgido de la colaboración y el intercambio de conocimiento. Mientras estemos enredados en la competición no estaremos en la sociedad, divulgando y concienciando.

Multidisciplinariedaddibujo tema cierre

Un problema ambiental no solo requiere de científicos relacionados con el medio ambiente para solucionarlo, sino que requiere de otras ciencias (económicas y sociales) que nos permitan entender el problema y solucionarlo. En este sentido, la separación entre ciencias experimentales y sociales debe desaparecer y generar equipos de científicos provenientes de distintas áreas de conocimiento y que permitan abordar los problemas desde una perspectiva holística. Así pues, la concienciación de la sociedad a través de la divulgación y la comunicación de la Ciencia debería hacerse desde esta perspectiva integrativa. No hay que olvidar que la gran mayoría de los problemas a los que nos enfrentamos obedecen a causas de naturaleza multifactorial.

Cambio en el paradigma

Todos estos puntos implican un cambio en el paradigma de la forma en la que se lleva a cabo la Ciencia. Frente a competir, colaborar, frente a la soledad de un despacho el diálogo con la gente, frente al silencio la comunicación.

Algunos pensarán que esto es una utopía. Personalmente, creo que no lo es. Es cierto, es difícil de llevar a cabo, pero lo que está en juego es el futuro de millones de personas y de la vida en el Planeta tal y como la conocemos. Nos jugamos demasiado. Empecemos a cambiar este paradigma, ¿Te unes al cambio?

NOTA DEL AUTOR: imágenes realizadas por el artista granaíno David de Miguel Ángel para la Tesis Doctoral de José Luis Vicente Vicente. Las imágenes están protegidas por derechos de autor.

José Luis Vicente Vicente

Doctor en Ciencias Ambientales

 

 

 

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Oferta empleo| Funded PhD, Reading UK. Deadline 10th October

Proyect: ‘Optimising agriculture for a changing climate: which farming practices confer reliability of food production and farm income?’

Supervisors: Jacob Bishop, Francisco Areal, Ian Shield, Mikhail Semenov

 

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The student will combine long term climate data with 35 years of business data from 1800 farms in England and Wales, to identify which farming practices (e.g. intercropping, mixed farming etc.) are associated with stability of farm income and food production despite climate shocks (e.g. drought, late frost).

Funding is available for three years starting in Autumn 2017 and the funding will cover tuition fees, a training allowance, and a tax-free stipend of £14,553 per year. The deadline for applications is 10th October 2017, and applications should be made via reading.ac.uk/graduateschool/how-to-apply/gs-how-to-apply-pgr.aspx including the project title and a statement of interest (max 2 pages A4) at time of application. Please contact me with any questions.

Dr Jacob Bishop

j.bishop@reading.ac.uk

+44 (0)118 378 6510

Documentos: Folleto informativo descargable

El Grupo de Expertos EIP-Agri de la Comisión Europea publica su informe final sobre emisiones en rumiantes

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Ya se encuentra disponible el informe final del “focus group” de EIP-AGRI sobre emisiones en ganadería. Este grupo se creó a finales de 2015 incluyendo 20 expertos en diversas materias de 12 países europeos, entre los que se encuentran 3 miembros de la Red REMEDIA. El objetivo de este grupo de expertos ha sido identificar aquellas medidas de reducción de emisiones de metano y amoniaco en vacuno lechero y carne que puedan ser más relevantes desde el punto de vista del coste de implantación. El análisis contempla sistemas de producción intensivos y extensivos y aquellas medidas relacionadas con el manejo del animal, las instalaciones y las excretas.

El trabajo realizado pretende servir de inspiración para la creación de grupos operativos a nivel nacional. En España, la Red Rural Nacional divulgará los resultados de este y otros grupos focales que pueden ser de interés para REMEDIA en una jornada el próximo 29 de septiembre. Podéis consultar aquí más información al respecto.

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El trabajo del grupo consistió en dos reuniones presenciales en febrero y septiembre de 2016. A partir de las discusiones establecidas se elaboró el informe final. Además, se redactaron 7 ‘mini papers’ en los que se analizó con más detalle cuestiones más concretas. Estos fueron:

 

 

  1. Feeding strategies to reduce methane and ammonia emissions
  2. Housing techniques as mitigation options for emissions from cattle barns
  3. Precision Livestock Farming
  4. Looking for synergies for a sustainable livestock production
  5. Farm models/tools to help farmers reducing emissions
  6. Measuring and monitoring methods to assess emissions from cattle barns and to evaluate and improve mitigation options
  7. Opportunities to reduce emissions in dairy cattle by animal breeding

El trabajo del grupo ha consistido en:

  • Identificar estrategias de manejo (animal, equipamiento y excretas) que ya están disponibles en Europa y que pueden aplicarse a mayor escala.
  • Comparar estas estrategias en cuanto a la eficiencia de reducción de emisiones, aplicabilidad, coste, etc.
  • Explorar otras soluciones que se apliquen ya en otras especies animales como por ejemplo cerdos y aves.
  • Identificar factores relacionados con éxito o fracaso de aplicación.
  • Identificar necesidades de investigación para poder desarrollar e implementar algunas de estas medidas
  • Proponer acciones de innovación para ampliar el conocimiento y aplicación de las medidas más efectivas

Un informe analiza los efectos del cambio climático en el sector agrario español en los próximos años (Fundación Global Nature)

  • La región mediterránea será una de las más afectadas en todo el planeta
  • El efecto en el sector agrario español se espera que no sea uniforme, pero los efectos negativos contrarrestarán los positivos
  • El informe, elaborado por la iniciativa europea “AgriAdapt”, concluye la necesidad de implantar medidas de adaptación al cambio climático de manera urgente

Madrid, 11 de septiembre de 2017.

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La iniciativa europea “AgriAdapt”, en la que participan entidades de cuatro países, ha publicado un informe sobre las consecuencias que tendrá el cambio climático en el sector agrario español. El documento muestra el amplio consenso entre los expertos en que la región mediterránea será una de las más afectadas a escala mundial debido a los cambios previstos en el clima, tales como la reducción de las precipitaciones o la mayor frecuencia de eventos climáticos extremos. Se espera que estos cambios lastren la productividad de los cultivos y que el rendimiento de los mismos varíe cada vez más de un año a otro. Además, las proyecciones de los escenarios climáticos tienen un menor grado de incertidumbre en la zona mediterránea que en el resto de regiones climáticas de la UE. Como resultado, el sector agrario español necesita urgentemente soluciones prácticas y sostenibles de adaptación.

Resultado de imagen de life agriadaptEl documento ha sido elaborado por las entidades participantes en el proyecto y revisado por expertos de reconocido prestigio en diferentes ámbitos e incluye una recopilación de  información sobre el clima observado y el futuro, los impactos observados y esperados en el sector agrario y la vulnerabilidad al cambio climático de varios sistemas agrarios (cultivos arables, permanentes y ganado) del área mediterránea. La versión extendida del informe  también contiene un análisis del efecto del cambio climático en las otras tres grandes regiones de riesgo climático de la UE.

La Fundación Global Nature, entidad española participante en la iniciativa “AgriAdapt”, está desarrollando un programa de adaptación sostenible de diferentes sistemas agrarios en España a la luz de los resultados obtenidos en el informe. En concreto, Global Nature está comenzando a analizar la vulnerabilidad al cambio climático para posteriormente implementar medidas prácticas de adaptación en 30 explotaciones piloto. Estas medidas serán seleccionadas en colaboración con los agricultores en función de su viabilidad y sostenibilidad ambiental en diferentes ámbitos (agua, biodiversidad, etc.). Los sistemas agrarios implicados en España incluyen: cereales en Castilla y León, cultivo de tomate en Extremadura, viñedos en la Comunidad Valenciana, explotaciones de vacuno en dehesas en Extremadura y vacuno para producción de leche en Cantabria y Castilla y León.

La iniciativa “AgriAdapt” es un proyecto apoyado por la Comisión Europea a través del instrumento financiero LIFE en la que participan entidades de Alemania, Estonia, Francia y España. Este proyecto cuenta además con el apoyo de la Fundación Biodiversidad, del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente.

 

El documento está disponible para descarga en: http://bit.ly/2w673Lx

Más información de AgriAdapt: www.agriadapt.eu

 

Contacto:

 

Vanessa Sánchez – Fundación Global Nature

vsanchez@fundacionglobalnature.org

917104455 / 676437416