Conferencia final del proyecto FP7 GHG-Europe

El proyecto FP7 GHG-Europe hace el primer llamamiento para asistir y participar en su conferencia final sobre manejo de gases de efecto invernadero en sistemas de uso de suelo europeos.

La conferencia se celebrará los días 16-18 de Septiembre en Amberes (Bélgica) y tratará sobre los siguientes temas generales:

  • Lugares y  puntos calientes en las emisiones de gases de efecto invernadero
  • Atribución de los gases de efecto invernadero a condicionantes antrópicos y naturales
  • De la escala parcela a la continental: integración de escalas espaciales
  • Hacia la gestión de los gases de efecto invernadero

Existen ya fechas de entrega de abstracts: (1 de Marzo de 2013 hasta el 31 de Mayo de 2013) y de registro: (15 de Junio de 2013 hasta el 26 de Agosto de 2013).

El documento sobre esta conferencia se puede descargar en este link.

Entre los objetivos generales que el proyecto GHG-Europe ha tenido está el cuantificar la variabilidad temporal de los flujos de CO2, N2O y CH4 en los ecosistemas terrestres europeos así como alcanzar una mejor comprensión sobre el ciclo del carbono y las respuestas de los flujos de gases de efecto invernadero a la variabilidad en aquellos condicionantes naturales y aquellos motivado por los humanos (mercados globales, clima europeo, políticas de uso del suelo). Han tratado de estudiar diferentes ecosistemas: desde bosques, praderas, cultivos, turberas y ecosistemas arbustivos.

El esquema general del proyecto se puede ver aquí abajo:

El último boletin informativo del proyecto se puede descargar aquí o ver directamente abajo:

VIII Conferencia Internacional de ACV en el sector agroalimentario

Durante los días 1 al 4 de Octubre se llevó a cabo la 8ª edición de la Conferencia Internacional en Análisis de Ciclo de Vida (ACV) aplicado al sector agrícola y alimentario. En esta ocasión el congreso fue organizado por INRA, (Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Francia) y tuvo lugar en la localidad bretona de Saint-Malo, Francia.

Este evento, que ha ido adquiriendo mayor relevancia con el paso de los años, se ha convertido a día de hoy en el congreso más importante a nivel global en lo que respecta a Análisis de Ciclo de Vida asociado a sistemas de producción agrícola y alimentos, englobando desde aspectos muy específicos sobre el enfoque metodológico del ACV hasta temas más generales como el etiquetado y comunicación ambiental a consumidor. A la cita acudieron varios de los grupos españoles de investigación actualmente ligados al análisis de ciclo de vida aplicado a la cadena alimentaria (IRTA, NEIKER, AZTI, BC3, CIRCE, UPV, USC) y que forman parte en su mayoría de la Red Española de ACV.

Vista general de la localidad bretona de Saint-Malo (Francia)

A través del siguiente enlace podéis acceder a la página del congreso, desde la que se permite descargar tanto las presentaciones como el libro de proceedings.

https://colloque4.inra.fr/lcafood2012

En esta ocasión la conferencia contó con varios ponentes destacados. La intervención de Jean-Francois Soussana, director científico del área de medioambiente del INRA, incidió en la necesidad de aplicar enfoques más holísticos y multidisciplinares, de cara a proponer soluciones a dos retos primordiales en el sector agroalimentario a nivel europeo: la adaptación de la producción agrícola a la problemática del cambio climático, reduciendo emisiones a la vez que se garantiza la seguridad alimentaria; y el desarrollo de hábitos de consumo que promuevan dietas más sostenibles y saludables.

Otra ponencia interesante fue la de Tara Garnett, (Food Climate Research Network) quien expuso varias perspectivas de cara a alcanzar la sostenibilidad del sistema alimentario, en base a tres estrategias principales: mejorar la eficiencia de los sistemas de producción, reducir la demanda promoviendo unos hábitos más equilibrados y transformar las estructuras de la cadena alimentaria, hacia una mayor interacción y equidad entre los distintos agentes implicados.

Si quereis conocer un poco más sobre esta interesante divulgadora, os adjunto el link a una entrevista, en la que expone varios de sus puntos de vista sobre la problemática del cambio climático en relación a la seguridad alimentaria.

Por otro lado, a lo largo de la conferencia fueron varias las ponencias que trataron los aspectos de multifuncionalidad de los sistemas agrícolas y ganaderos. Personalmente en este sentido encontré de especial interés las presentaciones llevadas a cabo por el grupo liderado por Imka de Boer (Universidad de Wageningen) y por el grupo de Adrian Williams (Cranfield University).

Presentación Adrian Williams (Cranfield University)

Pero sin duda uno de los temas más candentes y relevantes abordados durante el congreso fueron los avances dirigidos a mejorar y armonizar la metodología de ACV para evaluar los aspectos relacionados con el uso y calidad de suelo (Land Use): cambios de uso de suelo, secuestro de carbono, efectos en la biodiversidad, erosión y otros servicios ecosistémicos que han de ser considerados cuando se evalúa el impacto ambiental relacionado con los sistemas agrícolas.

Tradicionalmente este ha sido uno de los puntos débiles más importantes achacables a la técnica de ACV cuando es aplicada a sistemas agrícolas. Si bien hasta el momento no existe un consenso global en el enfoque para estimar estos impactos (positivos y negativos), recientemente se están desarrollando interesantes iniciativas que están dando lugar a metodologías muy interesantes en este sentido. Probablemente la más relevante es la promovida por la UNEP/SETAC, que ha sentado las bases de un marco metodológico para la integración de forma sistemática de los aspectos relacionados con el uso de suelo en los estudios de análisis de ciclo de vida de alimentos.

Os adjunto finalmente un enlace a las publicaciones más relevantes obtenidas como fruto de este grupo de trabajo, que está encabezado, entre otros, por un investigador español, Llorenç Milà i Canals (Unilever) quien se ha convertido en un verdadero referente en este tema durante los últimos años.

http://www.pes.uni-bayreuth.de/en/research/projects/LULCIA/

Guillermo Pardo (BC3)

Controlando los gases de efecto invernadero en explotaciones ganaderas (BATFARM)

Con esta entrada damos comienzo a una nueva sección enfocada a difundir proyectos existentes en España relacionados con la temática de la red REMEDIA (reducción de gases de efecto invernadero y/o fomento del secuestro de carbono en los sectores agrícolas, ganaderos o forestales). Desde la red REMEDIA os animamos a utilizar este Blog para difundir la información de vuestros proyectos. ¡No dudeis en contactarnos!

Dentro de los grupos que forman la red REMEDIA, el Instituto Vasco de Investigación y Desarrollo Agrario, Neiker-Tecnalia cuenta con algunos de los grupos más activos de investigación sobre los gases de efecto invernadero en el sector agro-forestal en España.

Concretamente, en el sector ganadero están en la actualidad coordinando (Dr. Pilar Merino) el proyecto europeo  BATFARM perteneciente al Programa Interreg Atlantic Area.

Batfarm = Evaluation of Best
Available Techniques to decrease air and water pollution in animal FARMs

Una de las actividades concretas dentro del proyecto ha sido la puesta en marcha de una unidad móvil de monitorización ambiental para evaluar in situ las emisiones de gases de efecto invernadero y amoníaco (NH3) en las explotaciones ganaderas del País Vasco. Los resultados de las mediciones servirán para evaluar el efecto de las Mejores Técnicas Disponibles (MTD) implantadas en las granjas.

Video completo aquí

Unidad móvil de monitorización de gases.

Sistema de muestreo de gases durante el almacenamiento de purín en separación de fases. Fase sólida.

El proyecto europeo BATFARM tiene como objetivo general la valoración de la eficiencia ambiental y económica de las MTD implantadas en explotaciones porcinas, avícolas y de vacuno situadas en regiones del Espacio Atlántico europeo de España, Francia, Portugal, Irlanda y Reino Unido.

Para ello, se está llevando a cabo estudios de campo en una serie de granjas pertenecientes a distintas regiones del citado espacio. Junto a Neiker-Tecnalia, forman parte de este proyecto otro grupo español (ITG Ganadero),  cuyo trabajo se puede ver resumido en este link, y las siguientes entidades europeas: Teagasc-The Agriculture and Food Development Authority-(Irlanda), Cemagref (Francia),, la Universidad de Glasgow Caledonian (Reino Unido) y el Instituto Superior de Agronomía (Portugal).

Sistema de muestreo de gases durante el almacenamiento de purín en separación de fases. Fase líquida

Autores: Viguria M, Alberdi O, López DM, Arriaga H, P. Merino (Neiker-Tecnalia)

Boletín BATFARM del 2011

Emisiones de N2O según el proyecto EDGAR

EDGAR son las siglas del Emissions Database for Global Atmospheric Research, un proyecto que cuantifica las emisiones antropogénicas de los diferentes gases de efecto invernadero (GEIs) y algunos contaminantes atmosféricos de los últimos 40 años. Los inventarios están recopilados por distintas secciones como países, actividades y por ámbito geográfico, con una resolución GIS de 0,1º x 0,1º (para más detalles, consultar la metodología). Este proyecto lo llevan a cabo desde la Netherlands Environmental Assessment Agency (PBL), con la financiación de la Comisión Europea. Si no conocéis esta web, os la recomiendo. Se puede encontrar una gran cantidad de información sobre las emisiones de GEIs a nivel mundial que seguro que os será de gran utilidad.

Yo voy a resaltar algunos datos referentes al óxido nitroso (N2O), uno de los principales GEIs de origen biogénico. En suelos agrícolas, este gas se produce fundamentalmente por dos procesos donde los microorganismos juegan un papel fundamental: la nitrificación y la desnitrificación.

Como podemos observar en esta gráfica, la agricultura es la actividad de mayores emisiones de N2O a lo largo de los últimos 40 años, siendo también muy importantes los cambios de uso del suelo y la silvicultura. Esto es debido en gran medida al uso de fertilizantes, tal y como se observa en la siguiente Figura:

Decía que la estimación de emisión de N2O es de aumentar en los próximos años, debido sobre todo a la contribución de determinadas zonas del planeta, tal y como puede verse en este mapa:

Otra versión de estos datos los encontramos en la gráfica de las emisiones por países, que nos confirman donde están las principales “chimeneas” de N2O del planeta, que en un futuro cercano serán las principales economías mundiales…

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura: Evitando soluciones triviales a un problema global

El artículo “Reducing greenhouse gas emissions from agriculture: Avoiding trivial solutions to a global problem” escrito por Jeremy R. Franks y Ben Hadingham de la Universidad de Newcastle, resulta muy interesante frente al reto de reducir emisiones en el sector agrario.  Se trata de un análisis sobre los pasos necesarios para disminuir las emisiones generadas por granjas individuales, el sector y el país y los problemas y luego los retos asociados. Define los 3 pasos como:

  • Identificación de las explotaciones agrarias más contaminantes
  • Determinación de las medidas más apropiadas
  • Selección entra las medidas propuestas según su coste-eficacia

Asimismo describe, entre otras, tres dificultades principales para superar si realmente queremos medidas adecuadas. Si no, se encontrará en una situación donde, por lo visto, unas explotaciones están reduciendo sus emisiones, las del sector y las del país pero realmente están  aumentando las emisiones mundiales.

En primer lugar nos cuenta que hay una falta de consenso sobre qué unidades deberíamos utilizar para medir emisiones de GEI y como tal resulta complicado identificar cuáles son las explotaciones más contaminantes.

Segundo, destaca el fenómeno de “Carbon Leakage”. Este término utilizado para explicar la situación en la que un país consigue disminuir sus emisiones gracias a la exportación de productos con pocas emisiones asociadas y la importación de productos con muchas emisiones. Esta fisura legal permite que los países del Anejo 1 del Protocolo de Kyoto consigan  sus objetivos de emisiones. Si fuera a revés, que las emisiones de las importaciones contaran y las de las exportaciones no, el caso del Reino Unido sería muy distinto: las emisiones de GEI serían 19% por encima (en lugar de 3-4% por debajo) del objetivo de Kyoto.

Finalmente, trata sobre la falta de fiabilidad de datos en el coste-eficacia de varias medidas de mitigación. Describe que las curvas de costes de disminución marginal conocidas por sus siglas en inglés, MACCs (Marginal Abatement Cost Curves) excluyen el impacto de las actividades de mitigación sobre la producción y de ahí  las importaciones y exportaciones.  Además observan que no resulta muy útil dar un ranking de medidas por el sector sin tener en cuenta sus interacciones con otros sectores.

El artículo examina unos temas muy interesantes que deberían ser considerados por todos  los grupos de interés antes de formar nuevas políticas de mitigación. Concluyen que será difícil superar pero necesario para evitar soluciones triviales.