Primer estudio a gran escala para medir las emisiones de metano de vacas lecheras a nivel español

Por: Oscar González-Recio, Aser García-Rodríguez, Raquel Atxaerandio, Idoia Goiri, Javier López-Paredes

Los rumiantes son un bio-reactor natural que transforma materia vegetal no digestible por el ser humano en energía y proteína de alta calidad imprescindible en una dieta saludable y equilibrada. Forman parte del tejido industrial en áreas rurales, promoviendo y favoreciendo la economía familiar y un desarrollo rural sostenible.  En contraposición, los microorganismos que pueblan el rumen generan metano como residuo durante la fermentación del alimento consumido, siendo este liberado al medio principalmente mediante la eructación y en menor medida exhalado a través de la respiración. El metano es un gas de efecto invernadero con un poder de calentamiento entre 24 y 36 veces el del CO2. A pesar de que la contribución del metano de rumiantes a las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero es menor de un 10% del total de las emisiones, es necesario reducir estas emisiones para cumplir con el acuerdo de Paris que entrará en vigor próximamente. Reducir la producción de metano supone que esa energía que se escapa se redirige a la síntesis de otros compuestos que sí pueden usar los rumiantes, mejorando así su eficiencia alimentaria, y reduciendo el uso de recursos naturales.

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El sector vitivinícola frente al desafío del cambio climático

Raúl Compés y Vicente Sotés, coordinadores de la publicación en la editorial Cajamar Caja Rural.

El Grupo Cooperativo Cajamar ha editado una publicación titulada “El sector vitivinícola frente al desafío del cambio climático” que ha sido coordinada por Raúl Compés y Vicente Sotés, profesores de la Universitat Politècnica de València y de la Universidad Politécnica de Madrid, respectivamente.

El cambio climático se ha convertido en uno de los grandes retos de nuestro tiempo. En general, el agroalimentario es uno de los sectores más vulnerables. En su seno, la vitivinicultura es una de las actividades más sensibles, dada la elevada influencia de los factores ambientales en la cantidad y calidad de la producción de la uva y el vino. Algunos especialistas lo consideran la amenaza más grave a la que se enfrenta el sector vitivinícola.

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Una reflexión sobre el problema del cambio climático y el papel de la agricultura y forestamiento/reforestamiento en la mitigación del efecto invernadero

Origen de la problemática ambiental

Hoy en día entendemos que en cuanto el ser humano era un nómada, cazador y pescador, viviendo en completo equilibrio con el medio ambiente, su influencia en el medio ambiente era nula. Mas el día que descubre que de la semilla del fruto que consumía brotaba una planta que daba el fruto que lo alimentaba, comienza a plantar y se puede decir que así nace la agricultura, y el inicio de la vida en sociedad. Así, para alimentar la creciente población fue necesario de la deforestación para descubrir tierras para expandir los cultivos. Se podría decir que con la deforestación para desarrollar la agricultura, que devuelve para la atmosfera el CO2 fijado por la fotosíntesis durante milenios de años formando la exuberante biomasa vegetal, con más de 40%C en la masa seca. Durante algunos miles de años, desde las civilizaciones antiguas, la agricultura se desarrolló en suelos fértiles, generalmente en los deltas de los ríos, donde se depositaban los sedimentos productos de la erosión de los suelos transportados por los ríos. Se puede decir que la erosión jugó un papel importante ayudando a la fertilización de los suelos de las inmensas áreas que sustentaron la humanidad. Se llegó al momento del agotamiento o severa disminución de áreas con suelos fértiles, especialmente en los trópicos, y junto con ello se acentuó la pobreza y el hambre, llegando al punto al inicio de los años sesenta, cuando más de 50 millones de personas estaban condenadas a morir por falta de alimentos, especialmente en Asia. Por esa época, no habiendo más solución viable al problema, se pensaba que los pueblos localizados en suelos pobres (baja fertilidad) estaban condenados a ser pobres o miserables, pero afortunadamente luego se descubrió la solución, la corrección de la fertilidad de los suelos agrícolas, la llamada Revolución Verde, que discutiremos después.

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Impactos nutricionales e hídricos del desvío de la dieta española actual respecto a la Mediterránea

La demanda mundial de alimentos está aumentando y cambiando rápidamente debido a múltiples factores, entre los que se incluyen el crecimiento de la población, los cambios en la dieta o el desarrollo económico. La mejora de la sostenibilidad del sistema agro-alimentario es una prioridad a nivel mundial, aunque muchos de los esfuerzos que se han realizado durante las últimas décadas se han centrado únicamente en el lado de la producción y la cadena de suministro, como el aumento de la productividad agrícola o las hectáreas cultivadas.

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Save the date! VIII REMEDIA Workshop, 21-22 de abril de 2020 en Elche

Save the date! VIII REMEDIA Workshop, 21-22 de abril de 2020 en Elche

Esperamos que en estos momentos estéis disfrutando de unas merecidas vacaciones desconectados del trabajo. Para los que estáis trabajando (y para el resto cuando volváis) os adelantamos en primicia los primeros detalles del VIII workshop REMEDIA que se celebrará en Elche los días 21 y 22 de abril de 2020 (martes y miércoles).

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Materiales disponibles – Curso de técnicas de medida de emisiones en sistemas agrarios (Lugo, marzo de 2019)

Materiales disponibles – Curso de técnicas de medida de emisiones en sistemas agrarios (Lugo, marzo de 2019)

Como recordaréis, el pasado mes de marzo se celebró en Lugo el curso de técnicas de medida de emisiones de gases en sistemas agrarios, incluyendo sistemas ganaderos y cultivos. El curso tuvo lugar después del VII Workshop REMEDIA (puedes consultar aquí las presentaciones del Workshop) y fue organizado de forma conjunta por Red NUEVA y la Acción Cost LivAGE. El curso tuvo una excelente demanda, de más de 50 candidat@s nacionales e internacionales para un curso de 25 plazas.

Todos los materiales están ya disponibles en la página web de NUEVA. Estos materiales incluyen las presentaciones y los vídeos grabados durante el curso. Los materiales son de libre acceso para que podáis utilizarlos tanto si asististeis al curso como si no.

Agradecemos a tod@s l@s que hicieron posible la realización del curso, y en especial la dedicación del grupo de UMH, con Raúl Moral a la cabeza, en la edición de los videos.

Un abrazo de David Yáñez y Salva Calvet

La red de observación meteorológica GuMNet como laboratorio del clima en alta montaña

La observación meteorológica y la monitorización de variables de atmósfera es fundamental para analizar el estado de la misma y poder hacer un buen pronóstico a corto plazo, pero si se dispone además de series más largas en el tiempo, su utilidad se extiende al análisis del clima, algo muy interesante en el contexto actual de cambio climático. La iniciativa GuMNet (del inglés, Guadarrama Monitoring Network) nació con la idea de llevar un registro de esas variables de atmósfera y también de suelo y subsuelo en la Sierra de Guadarrama, una de las sierras que conforman el Sistema Central, en el centro de la Península Ibérica.

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Los cultivos cubierta para reducir el riesgo de lixiviación: evaluación en diferentes escenarios climáticos

La contaminación de acuíferos tiene como principal causante el aumento de los niveles de nutrientes procedentes de la actividad agrícola, debidos en parte a la lixiviación de nitratos. Además de representar unas pérdidas económicas para el agricultor, este proceso supone un deterioro de la calidad del agua que implica preocupantes consecuencias ambientales y un riesgo potencial para la salud.

En rotaciones anuales, el riesgo de lavado puede ser particularmente elevado en otoño – coincidiendo con eventos de lluvia – tras la cosecha de cultivos de verano que dejan una gran cantidad de nitratos en el suelo. Una estrategia interesante para afrontar este problema es el uso de cultivos cubierta, en sustitución del periodo de barbecho. Entre sus múltiples beneficios destaca su habilidad para reciclar nutrientes. Esta capacidad va a contribuir a una mejora de la calidad del agua y a una mayor eficiencia del uso del N en las rotaciones. En definitiva: a un incremento en la sostenibilidad del sistema. Esta habilidad para “atrapar” nutrientes – motivo por el cual estos cultivos también son conocidos como cultivos captura – ha sido reportada en muchos estudios. Sin embargo, la realidad es que a pesar de este y otros fenomenales beneficios, el uso de cubiertas vegetales en regiones semiáridas aún no está muy extendido, debido en parte al miedo a una posible competencia con el cultivo comercial posterior por los recursos. Frente a esta limitación, el manejo, y en concreto la fecha de terminación en la que decidimos poner fin a nuestra cubierta en primavera, ha demostrado ser una herramienta influyente para maximizar sus beneficios, y al mismo tiempo disminuir dicho riesgo de competencia por el agua y nutrientes.

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Nuevos modelos de producción de metano en vacuno de carne a partir de base de datos intercontinental

Hace unos meses publicamos una entrada con las nuevas ecuaciones de predicción de metano en vacuno de leche, resultado de un proyecto FACCE-JPI. Hoy os informamos de un nuevo artículo derivado de ese proyecto, que establece ecuaciones de predicción de metano entérico en vacuno de carne

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