Los cultivos cubierta para reducir el riesgo de lixiviación: evaluación en diferentes escenarios climáticos

La contaminación de acuíferos tiene como principal causante el aumento de los niveles de nutrientes procedentes de la actividad agrícola, debidos en parte a la lixiviación de nitratos. Además de representar unas pérdidas económicas para el agricultor, este proceso supone un deterioro de la calidad del agua que implica preocupantes consecuencias ambientales y un riesgo potencial para la salud.

En rotaciones anuales, el riesgo de lavado puede ser particularmente elevado en otoño – coincidiendo con eventos de lluvia – tras la cosecha de cultivos de verano que dejan una gran cantidad de nitratos en el suelo. Una estrategia interesante para afrontar este problema es el uso de cultivos cubierta, en sustitución del periodo de barbecho. Entre sus múltiples beneficios destaca su habilidad para reciclar nutrientes. Esta capacidad va a contribuir a una mejora de la calidad del agua y a una mayor eficiencia del uso del N en las rotaciones. En definitiva: a un incremento en la sostenibilidad del sistema. Esta habilidad para “atrapar” nutrientes – motivo por el cual estos cultivos también son conocidos como cultivos captura – ha sido reportada en muchos estudios. Sin embargo, la realidad es que a pesar de este y otros fenomenales beneficios, el uso de cubiertas vegetales en regiones semiáridas aún no está muy extendido, debido en parte al miedo a una posible competencia con el cultivo comercial posterior por los recursos. Frente a esta limitación, el manejo, y en concreto la fecha de terminación en la que decidimos poner fin a nuestra cubierta en primavera, ha demostrado ser una herramienta influyente para maximizar sus beneficios, y al mismo tiempo disminuir dicho riesgo de competencia por el agua y nutrientes.

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Nuevos modelos de producción de metano en vacuno de carne a partir de base de datos intercontinental

Hace unos meses publicamos una entrada con las nuevas ecuaciones de predicción de metano en vacuno de leche, resultado de un proyecto FACCE-JPI. Hoy os informamos de un nuevo artículo derivado de ese proyecto, que establece ecuaciones de predicción de metano entérico en vacuno de carne

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¿Y qué les preocupa a los ganaderos en extensivo?

En repetidas ocasiones se habla de la importancia de la ganadería extensiva para la conservación del medio ambiente, la protección de la biodiversidad y la prevención de incendios; la conservación del patrimonio natural, la fijación de población, el desarrollo rural y la gestión del territorio.  Y pese a que la ganadería extensiva es capaz de proveernos de estos bienes públicos, el número de explotaciones se encuentra en una situación de caída continuada (MAPA, 2015). Hablemos por ejemplo del sector del ovino de carne en extensivo.



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JORNADA DE PRESENTACIÓN DE RESULTADOS INFOADAPTA-AGRI II

La adaptación del sector agroganadero al cambio climático, que ya fue un eje fundamental del VI WORKSHOP de REMEDIA (Granada, 2018), es ya considerada como un objetivo crucial de las políticas medioambientales y climáticas en nuestro país, que será especialmente vulnerable (al igual que otros de la cuenca Mediterránea o de climas semiáridos) a las consecuencias del cambio climático. Es por ello por lo que la innovación e investigación en relación a la producción agrícola y ganadera deben centrarse en ambas “patas” (mitigación y adaptación) de la lucha contra el cambio climático, de cara a garantizar la sostenibilidad de nuestro sector productor.

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Invitación a participar en la campaña de concienciación #YoClimACTuo

Contribuyendo a otras líneas de actuación del proyecto ClimACT (que detallamos más abajo), desde el Ciemat hemos lanzado este challenge en redes sociales (Instagram, Facebook, Twitter). Consiste en que cada participante suba un contenido (imagen o vídeo) en las redes sociales citadas con el hashtag indicado (#YoClimACTuo). La publicación entre todas las redes sociales que logre más likes o “me gustas” recibirá un premio, y por tanto, depende de los likes que consiga. Es una acción sencilla, y puede ser creativa y divertida.

El premio consistirá en un conjunto de bombillas led y difusores de agua, que ayudarán a la reducción de emisiones y el ahorro de agua en el hogar, por valor de 100 €.

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Un análisis histórico muestra la contribución del regadío al cambio climático y el importante papel de las emisiones de metano de los embalses y balsas de riego

El regadío es una práctica milenaria en la región mediterránea, que permite multiplicar la productividad de la tierra y la diversidad de cultivos que pueden sembrarse. Estas características han condicionado una fuerte expansión del regadío asociada a la modernización agrícola en zonas mediterráneas, lo que ha permitido la especialización en productos de alto valor añadido como las frutas y hortalizas, así como la intensificación de cultivos típicos del secano mediterráneo como el olivar y el viñedo. En el caso de España, la superficie regada se ha multiplicado por más de 3 en el último siglo, y su producción por más de 5. Ello ha sido posible gracias a la implementación de nuevas tecnologías de riego que han permitido reducir el consumo de agua por hectárea regada, mediante sistemas de precisión como el riego por goteo. Por otro lado, los avances tecnológicos también han permitido aprovechar más recursos hídricos a través de múltiples vías: regulando la variabilidad de los caudales de los cursos de agua (mediante embalses y otras obras hidráulicas), extrayendo agua de capas profundas del subsuelo (mediante sondeos profundos y bombeos), derivando agua hacia cuencas con alto déficit hídrico (mediante trasvases), o incluso aprovechando el agua del mar (mediante desalinización).

Figura 1. Alberca tradicional y balsa moderna de regadío. Fotos: Jaime Vila Traver
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Una mirada al exterior: Argentina, cultivos de cobertura y emisiones de N2O

Los colegas investigadores de Sudamérica están realizando trabajos muy relevantes en el ámbito de la mitigación del cambio climático en sistemas agrarios y ganaderos. Hoy nos acercamos a Argentina para conocer un trabajo sobre emisiones de N2O en cultivos de cobertura. El trabajo ha sido difundido a través la revista “Nuestro Suelo”, de la Asociación Argentina de Ciencia del Suelo. Aquí tenéis también el link del artículo original y del resumen.

El trabajo fue realizado por un grupo de investigadores del Instituto de Clima y Agua de INTA Castelar y del Grupo de Gestión Ambiental de INTA Pergamino. Ellos están evaluando técnicas de manejo con potencial de mitigar las emisiones de N2O en sistemas agrícolas extensivos de Argentina, entre las que se encuentran el uso de distintos sistemas de fertilización nitrogenada y la incorporación de distintas especies como cultivos de cobertura.

EFECTO DE LA MEZCLA DE CULTIVOS DE COBERTURA SOBRE LAS EMISIONES DE N2O EN SISTEMAS AGRÍCOLAS

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Metodologías para el cálculo de la huella de gases de efecto invernadero del sistema agroalimentario español

Tradicionalmente, las medidas encaminadas a reducir la presión que sobre los ecosistemas ejerce la actividad económica, se han centrado en el ámbito de la producción, buscando incentivar tecnologías más sostenibles y respetuosas con la naturaleza. No obstante, las posibilidades que ofrecen las políticas orientadas a la demanda final (o lo que es lo mismo, el consumo) están recibiendo cada vez una mayor atención, especialmente respecto al papel que podrían jugar los consumidores en la lucha contra el cambio climático (y otros impactos medioambientales asociados a nuestras decisiones y hábitos). Una medida orientada a promover cambios en la dieta hacia una alimentación que sea saludable, pero a la vez poco intensiva en emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), es un caso concreto de política de demanda que actualmente goza de una relevancia creciente. En este sentido, una pregunta pertinente es ¿disponemos de indicadores fiables para cuantificar los beneficios potenciales de las diferentes opciones de mitigación relacionadas con el consumo de alimentos? ¿Hasta qué nivel de detalle podemos llegar, por ejemplo, en la regionalización de los impactos (en tantas ocasiones muy lejanos del ámbito de consumo)?

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